【專欄文章】2015年5月10日 信報 地球上我們是一家人


 有記者訪談時問我,香港人越來越多人選擇不生育,而同時養寵物的家庭反而有明顯上升,這會否造成人際關係越來越疏離。這個偽命題也實在太「裝我彈弓」了!當中的邏輯似是而非,也對動物存在了很不公平的偏見。

首先,現代人選擇不生育根本是大趨勢,背後原因相當複雜,跟養不養寵物絕無邏輯上的關係。社會上很多養寵物的人都是同時有子女的。也有很多家庭是沒有子女也不養寵物的。強說港人寧願養寵物而不生育,除非我們手上有數據證實以下的幾個可能性:

1. 有家庭考慮生育或養寵物,二選一時選了後者。
2. 有家庭決定不生育後,為了填補那份「養育子女」的心靈需要而跑去養寵物。
3. 有家庭養了寵物之後,那份「養育子女」的心靈需要被滿足了,而決定不需生育。

我個人相信以上三個情況是可能的,但絕不會是常態吧。

基本上,養育子女和養寵物都是獨立的決定,既沒有排他性也可以並存的。而最令我不安是,社會上總有一種預設的立場 — 那些很愛動物的人都是很怕和人相處的,而和動物相處多了就會造成人際關係的疏離。 為什麼我們不會反過來相信,動物可以是人和人之間的潤滑劑,令家庭更和洽,拉近了社區裡人和人之間的距離。美國生物學家愛德華·威爾森在他的著作The Biophilia Hypothesis指出,人類天性是有一種渴望親近動物的本能及需要,只是城市發展得太快太急,我們的生活太忙碌,我們把自己和大自然隔離了,慢慢抑壓了我們和動物相處的慾望。

一個社區可以沒有動物嗎?設想我們的生活圈子裡都沒有動物,我們的生活還算正常嗎?一個沒有動物的人生,還算整全嗎?我認識很多家庭,父母很愛錫子女,子女很愛錫家中的動物,動物很愛錫家中每一個成員。人和動物,一起相處,一起吃一起睡,大人小朋友動物都同是家庭的成員。 有了動物,我們才不至於疏離,我看,這才是人類本來理想的光景吧!

 

非牟利獸醫服務協會 執行主席 麥志豪